Poslední aktualizace 2018. září 08. 12:11
Kvalifikace

Doporučuji poštou! zavřít

5x Proč sledovat Ligu národů na Sport1 a Sport2?

8. 9. 2018 - Je konec nudným přátelákům! Už tento čtvrtek se rozjela zbrusu nová mezinárodní fotbalová soutěž pod hlavičkou UEFA, Liga Národů. Evropské reprezentace soupeří v kompetitivním formátu o prestiž, krásnou trofej a postup na Euro 2020. Připíšou si další triumf mistři světa z Francie? Postaví se Španělé znovu na nohy? V čem bude Liga národů jedinečná?

1/

Souboje elitních výběrů

Bod číslo jedna je jednoznačný. Liga národů díky specifickému nalosování do čtyř ligových pater přinese ve srovnání s klasickým kvalifikačním cyklem nepoměrně více atraktivních duelů. Proti sobě totiž budou nastupovat takřka výhradně týmy srovnatelné úrovně. Mistři světa z Francie hned po úvodním šlágru s Němci nastoupí doma proti Nizozemcům. Ti se už několik let, zvláště kvůli generační obměně, snaží o návrat mezi stálou špičku. Hned z kraje úvodního ročníku Ligy národů se s týmem bude loučit další veterán Wesley Sneijder a ve výběru „Oranjes“ tak zbydou dva, maximálně tři třicátníci. Nová generace Nizozemska  bude bojovat v zápase pravdy na hřišti Francie v neděli 9. září (Sport1, 20:30, živě).

Když se řekne „ostrovní derby“ všem fandům fotbalu se naježí chlupy na zádech. Jedná se totiž vždy o zápas, který bude mít zaručeně intenzivní atmosféru. Tentokrát derby svedlo dohromady fotbalisty Walesu a Irska a bylo na co koukat. Tým kolem nejrychlejšího fotbalisty planety, Garetha Balea, už zdaleka nepatří k britským otloukánkům a Iry, kteří Wales připravili o postup na světový šampionát, rozdrtili v dynamickém zápase 4:1. Teď ovšem musí v první řadě udržet standard a potvrdit vynikající formu v zápase s Dánskem. To by podle dostupných informací mělo být v plné síle.

Ještě vyšší ambice  než Wales má v současné době mladý tým Anglie, který v Rusku během několika dnů získal sympatie fandů po celém světě. A možná, že se i během Ligy národů bude užívat heslo „Football is comming home“. Podpora fandů bude pro Angličany klíčová, zvláště v enormně náročné skupině, kde si „Albion“ bude muset poradit se Španěly (sobota 8. září, Sport1, živě) a finalistou mistroství světa, Chorvatskem.  Španělé sice za sebou mají nevýrazné jaro, ale podobně jako v případě Němců není vyloučeno, že španělská vyzrálost bude nakonec ve skupině triumfovat. Vyrovnaný kádr, bez slabiny na jediném postu, na šampionátu vypadl na penalty, navíc s domácím týmem Ruska. Chorvaty mužstvo Luise Enriqueho potká až po Anglii, na konci úvodního bloku Ligy národů, 11. září (Sport1, 20:30, živě), a tam se pravda definitivně ukáže.

Velký návrat na evropskou scénu chystá Itálie, které dodnes fandové nezapomněli šokující neúspěch v kvalifikaci do Ruska. Los reprezentantům „calcia“, kteří si mimo jiné musí zvykat na éru bez legendárního „Gigiho“ Buffona, přisoudil do skupiny Polsko, které v Bologně uhrálo příjemnou remízu 1:1, a především posledního mistra Evropy, Portugalsko. To sice v úvodních kláních Ligy národů bude postrádat ikonického Cristiana Ronalda, který se podle dostupných informací chce momentálně soustředit na stále ještě čerstvé angažmá v Juventusu, ale i tak má jednoznačný potenciál Itálii v tabulce nechat za sebou. Favorité skupiny se v očekávaném duelu utkají v pondělí 10. září (Sport1, 20:30, živě).

2/

Přátelské či „přípravné“ zápasy jsou minulostí

Díky Lize národů se duely, ve kterých o nic nejde, omezí na minimum.  Klasický kvalifikační cyklus před Eurem 2020 sice bude zkrácený, ovšem soutěžních zápasů bude v důsledku o poznání více. Kompletní startovní pole Ligy národů je rozděleno do čtyř ligových pater, v rámci nichž jsou nalosovány čtyři tříčlenné nebo čtyřčlenné skupiny. V Lize A se setkávají nejlepší evropské výběry současnosti a na jaře 2019 si vítězové jednotlivých skupin zahrají o celkové vítězství v soutěži a honosný titul „mistra Ligy národů“.

V Lize B, kde se momentálně nacházejí i reprezentace Česka a Slovenska, navíc v jedné skupině, půjde o postup do Ligy A pro příští ročník. Ten získají čtyři vítězové skupin. A stejné je to se ligovým patrem C, kde se bude hrát o postup o patro výše, udržení a sestup. Pouze ve skupině D není kam sestoupit.

Všechny zápasy v rámci jednotlivých skupin se budou hrát systémem doma/venku a v každém utkání o něco půjde. Přátelské zápasy, které divácky lákaly jen ty nejvěrnější , budou na programu pouze v případech, kdy má tým v rámci jedné reprezentační pauzy pouze jedno soutěžní utkání.

3/

Dodatečný postup na Euro 2020

Vedle boje o vítězství či postup mezi elitu o patro výše se bude hrát také o exkluzivní poslední čtyři místa na 16. evropském šampionátu, což bude hlavním motivačním motorem pro týmy, které mají s klasickým kvalifikačním cyklem dlouhodobé potíže. Každý evropský výběr tak má vlastně dvě možnosti jak na turnaj postoupit. Zaprvé zkrácenou kvalifikaci, která začne v březnu 2019 a zadruhé play-off Ligy národů hrané posléze.

Postupový formát z Ligy národů může znít složitě, ale v důsledku složitý není. Vítězové jednotlivých skupin v každém ligovém patře získají místo v play-off. Kompletní pole nejlepších 16 týmů bude hrát klasickým vyřazovacím způsobem, dokud nevzejde závěrečná čtyřka. Ta bude mít účast na Euru 2020 jistou. Pokud se ovšem vítězové skupin kvalifikují už v běžném kvalifikačním cyklu, přejde vstupenka do play-off na následující nejlepší tým v ligovém patře. Pokud by ani v daném ligovém patře nebyl nekvalifikovaný tým, radovat se může nejlepší tým z patra nižšího.

4/

Největší hvězdy evropského fotbalu

O Cristianu Ronaldovi už padlo slovo. Fotbalistů světové úrovně se ovšem  v Lize národů představí  nepoměrně více. Čerstvě zlatý Kylian Mbappé by mohl připravit celý výčet spoluhráčů, kteří by si zasloužili zmínku. Jeho kolega z útoku Antoine Griezmann bývá často považován za nedoceněného hráče, ale pokud naváže svou podzimní výkonností na světový šampionát, mohl by kritické hlasy definitivně umlčet. Podobně je na tom Paul Pogba, jehož talentu jsou si všichni vědomi. Kritika ho stíhá především kvůli intenzivní aktivitě v rámci sociálních médií, která je pro něj podle některých novinářů důležitější než fotbal. Odpověď znovu může přijít pouze na hřišti.

Belgii v současné době vládne král Eden Hazard, který doufá, že jeho země konečně splní předpoklady zlaté generace, jež podle mnohých měla v Rusku brát zlato. Nakonec z toho ovšem byl bronz. Stříbro bralo možná největší překvapení turnaje, Chorvatsko. Houževnatý kapitán týmu, Luka Modrić, prohlásil, že se postará o to, aby to nebyl poslední úspěch na té nejvyšší úrovní. Španělský tahoun a milovník tetování, Sergio Ramos, dobře ví, že jeho čas v reprezentaci se pomaličku krátí.  Euro 2020 tak společně s případným triumfem v úvodním ročníku Ligy národů mohou být jeho loučením s mezinárodním fotbalem.  Mladý anglický symbol lepších časů Harry Kane má naopak svou reprezentační kariéru před sebou a zdá se, že může trhat rekordy. Zvláště když působí v jedné sestavě s parťákem z Tottenhamu Delem Allim. Ten byl v posledních měsících díky svým kouzlům s prsty hvězdou internetu, teď už se ale znovu bude soustředit na tvorbu šancí pro svůj tým.

V neposlední řadě nás svou přítomností potěší italští hřebci Leonardo Bonucci, Giorgio Chiellini, kteří patří mezi evropské stálice dlouhá léta. „Squadra Azzurra“ je ovšem také výrazně omlazena. V kádru nechybí syn slavného otce, Federico Chiesa a novou šanci by od Roberta Manciniho měl dostat také Mario Balotelli.

5/

„Federální derby“ mezi Českem a Slovenskem

Fotbalový osud tomu chtěl, aby se kdysi bratrské státy potkaly na fotbalovém kolbišti Ligy národů. A postoupit o patro výše může ze společné skupiny jen jeden. Vzájemné zápasy Česka a Slovenska vždy těžily ze specifické rivality, která může být srovnána snad jen s „ostrovním derby“. Je to už ale pár let, co se mužstva v pikantním duelu potkala. Poslední vzájemný zápas se datuje k 31. březnu 2015. Slovensko tehdy zvítězilo 1:0, ovšem jednalo se pouze o přípravu.  Pokud budeme hledat poslední soutěžní duel, musíme se v čase vrátit o něco hlouběji. V roce 2009 se výběry potkaly v kvalifikaci na světový šampionát 2010 v Jihoafrické republice. V součtu zápasů, i s ohledem na postup, byli úspěšnější slovenští fotbalisté, což česká část publika nesla s velkou nelibostí.  V Praze dokázali zvítězit po brankách Šestáka a Jendřiška 2:1, v Bratislavě se hrálo nerozhodně 2:2. Za Česko se trefili Pudil a Baroš, za domácí Šesták a také současný tahoun Marek Hamšík. Ten je bezkonkurenčně největší hvězdou slovenského výběru a jeho zkušenosti z takticky náročné Serie A by mohly být jedním z rozhodujících faktorů derby. V českém týmu bude hrát ve stejné pozici znovuzrozený Josef Hušbauer, který po přestupu do pražské Slavie našel životní formu a není vyloučeno, že Karel Jarolím na něm bude po celý podzim stavět.

Skupina 1 v ligovém patře B ovšem není jen o Česku a Slovensku. O postup mezi evropskou elitu se porve také nevyzpytatelná Ukrajina, kterou táhnou především Andrej Jarmolenko, Jevhen Konopljanka a mladá superstar z Manchester City, o které se píše nejen v Anglii, Olexandr Zinčenko. A hned v prvním zápase to čeští reprezentanti okusili na vlastní kůži. Ukrajina v Uherském Hradišti vyhrála díky šťastnému gólu v závěru zápasu 2:1 a získala tak veledůležité tři body. Derby Čechu a Slováku bude v postupových peripetiích hrát ještě zásadnější roli.

Utkání Česka a Slovenska bude Sport1 a Sport2 z licenčních důvodů nabízet ze záznamu po půlnoci skončeného hracího dne.



redakce/mim/